Новая Луна

Автор: Йен Макдональд

Всего полвека прошло с начала колонизации Луны, а в городах под куполами уже выросла целая культура с собственными лидерами и аутсайдерами, общепризнанными ценностями и тайными пороками. Но хотя количество колонистов всё ещё сопоставимо с населением среднего земного города-миллионника, на новой Луне кипят такие страсти, какие не снились старушке Земле.

Выступая в 2013 году перед участниками Петербургской фантастической ассамблеи, почётный гость конвента Йен Макдональд так описал свой новый роман: «научно-фантастическая «Игра престолов», действие которой разворачивается на Луне». Звучит интригующе — и для любителей старой доброй НФ, и для поклонников Джорджа Мартина. Нетрудно догадаться, что речь шла о книге «Новая Луна» — именно над ней он тогда работал. Так выполнил ли британский писатель своё обещание? Ответ, как водится, половинчатый: и да, и нет.

Если «Песнь льда и пламени» для вас прежде всего история противостояния влиятельных семейств и ярких неординарных личностей, то отрицать сходство бессмысленно. По сути, вся Луна у Йена Макдональда разделена между пятью семейными корпорациями — причём не столько географически, сколько экономически. Корта, Маккензи, Воронцовы, Асмоа, Сунь — Пять Драконов, пять великих кланов, связанных друг с другом сложной сетью династических браков, многосторонних контрактов, деловых и личных интересов. Пять семей, которым в совокупности принадлежит практически всё, чем владеет Луна. Гелий-3, неиссякаемый источник энергии для Земли. Железные дороги редкоземельные элементы. Сложные искусственные экосистемы. Космическая транспортная сеть… У каждого из кланов своя специализация, своя тщательно оберегаемая монополия, но обойтись друг без друга они не в силах. Недобросовестная конкуренция, кратковременные союзы, ловкие интриги, борьба за лидерство внутри семей и за господство над всей Луной — сходство с циклом Джорджа Мартина тут действительно просматривается, а герои Макдональда по колоритности не уступают главным действующим лицам «Игры престолов». Кроме того, на Луне царит просто сказочная свобода нравов, а к девиациям относятся более чем терпимо — о чём автор не забывает напоминать нам на каждой странице.

При этом Макдональд обращается со своими героями куда бережнее, чем его американский коллега. Собственно, кровь начинает литъся рекой только на последних страницах: на протяжении почти всего повествования автор успевает убить лишь нескольких человек — и ещё несколько чудом избегают покушений. Но ведь по-другому и быть не может. Луна Йена Макдональда — идеальная среда для социальных экспериментов с далеко идущими последствиями. Строго упорядоченное царство анархии: здесь в принципе не существует законов, только сложная система сдержек и противовесов, договоров и сделок, направленных на выживание. Человеческий материал слишком ценен, а окружаюшая среда — смертельно опасна. Любая оплошность, любое поспешное, необдуманное действие может привести к быстрой и мучительной смерти. Луна жёстко стелет: поневоле начинаешь следить за словами и поступками, «фильтровать базар» и искать компромиссы.

Пожалуй, не будет преувеличением сказать, что этот роман — вершина творчества Йена Макдональда. Писатель активно использует материал, который собрал во время работы над «Рекой богов», «Домом Дервиша», «Бразильей» и другими книгами. На страницах «Новой Луны» ему удалось сплавить воедино бразильскую страстность, австралийское упорство, китайскую изобретательность, африканскую щедрость и русский размах. Макдональд — мастер рассказывать истории. Он с первых же страниц с головой погружает нас в яростное кипение странной, непонятной жизни, сбивает с толку терминами, позаимствованными из полудюжины языков, — и только потом начинает раскрывать предысторию лунной колонии и Пяти Драконов. Автор умудряется держать читателя в напряжении до самого финала, ловко меняет угол зрения, тщательно дозирует информацию и избегает лобовых, прямолинейных объяснений: мало-помалу главное становится понятно из контекста. Роман завершается на полуслове — но, что называется, на высокой ноте. Юный прожигатель жизни, ценитель секса и завсегдатай вечеринок, обращается в одержимого мстителя. «Золотой мальчик», которому всё в жизни давалось легко, возвращается в гибнущее родовое гнездо, чтобы защитить своих детей. Мастер интриги становится жертвой предательства… При желании здесь вполне можно было поставить точку, но писатель предпочёл многоточие: в 2017 году на английском вышел роман «Волчья Луна», прямое продолжение. Финал открыт — и это, пожалуй, единственный недостаток романа Йена Макдональда.

Итог: До недавнего времени главной книгой о непростой жизни лунной колонии оставался роман «Роберта Хайнлайна «Луна — суровая хозяйка». Но теперь, с выходом «Новой Луны», у Йена Макдональда есть все шансы потеснить классика на этом пьедестале.