Чёрные клинки. Небесная сталь

Автор: Евгений Перов

В мире Эдей некогда властвовали эльфы, которые после кровавой войны уступили место Ангардийской империи людей. Ныне Ангардия занимает большую часть Эдея, где также живут варвары и мастеровитые гномы. Именно благодаря гномам мир шагнул в паровой век, где железные дороги, дирижабли и пулемёты соседствуют с магией. Однако тайная сила готовится низвергнуть цивилизацию. На пути хаоса оказываются трое случайных героев — легионер Пулий, наёмник Денар и воровка Кассандра…

Как признаётся сам Евгений Перов, он устал ждать продолжения «Песни льда и пламени», потому сочинил… нет, не фанфик, а собственную книгу. И читается роман довольно лихо. Хотя не обошлось и без огрехов. Например, книга выглядит несколько хаотично. Отчасти этому способствует выбранная Перовым сюжетная схема, когда несколько героев, до поры не знакомых друг с другом, действуют параллельно. Рядовой ангардийского легиона Пулий пытается спастись от внезапно напавших варваров. Командир наёмного отряда Денар попадает в западню, устроенную нежданным противником. Талантливая воровка Кассандра невольно переходит дорогу могущественному ордену магов Халду. В самой мозаичной схеме, конечно, нет ничего дурного. Другое дело, что автору так и не удалось выстроить единый сеттинг. Фрагменты книги не всегда сочетаются между собой. Элементы паровой эпохи вплетаются в этот фэнтезийный мир не слишком органично. Стим-фэнтези — это прежде всего особая атмосфера, как в некоторых романах Мьевиля и Вудинга. В «Небесной стали» её нет, здесь стимпанк скорее необязательное дополнение. Зато автору явно удались образы главных героев, хотя Перов иногда несколько пережимает с проработанностью персонажей: в описании их прошлого встречаются совершенно лишние детали.

К достоинствам книги стоит отнести и увлекательную сюжетную интригу, особенно в линии Кассандры. Да и весь роман читается с удовольствием — даже жаль, что книга так быстро заканчивается…

Итог: Очень приличный дебют, написанный крепким слогом, хоть и без особенных красот. Евгению Перову предстоит немало поработать, чтобы выйти на более высокий уровень, но потенциал у молодого писателя налицо.